Hay un nuevo desarrollo en la historia humana que se está produciendo y que no se está contando.Aquí, intentamos explicarlo.

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2 may. 2018

Hueso Humano Revela Cuánta Radiación Emitió Bomba Atómica Hiroshima


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El 6 de agosto de 1945, los Estados Unidos lanzaron una bomba atómica apodada "Little Boy" en Hiroshima, Japón, que llevó a una explosión nuclear que instantáneamente se cobró alrededor de 45,000 vidas. Ahora, la mandíbula de una de esas víctimas, perteneciente a una persona que estaba a menos de una milla del hipocentro de la bomba, está ayudando a los investigadores a determinar cuánta radiación fue absorbida por los huesos de las víctimas, según un estudio reciente.

La cantidad es asombrosa: los análisis muestran que la dosis de radiación del maxilar fue de aproximadamente 9,46 Gy. Un Gy es la absorción de un joule de energía de radiación por kilogramo de materia, que en este caso es el hueso.

"Alrededor de la mitad de esa dosis, o 5 Gy, es fatal si todo el cuerpo está expuesto a ella", coinvestigador del estudio Oswaldo Baffa, profesor de la Universidad de la Escuela de Ribeirão Preto de Sao Paulo de Filosofía, Ciencias y Letras, dijo en una declaración .
Estudios previos han medido otros aspectos de los efectos catastróficos de la bomba , incluida la dosis de radiación a la que estuvieron expuestas las víctimas de la lluvia nuclear (que es polvo radioactivo) y cómo las consecuencias afectaron el ADN humano y la salud, dijeron los investigadores. 

Sin embargo, este es el primer estudio en utilizar el hueso de una víctima como dosímetro, una herramienta que permite a los científicos medir una dosis absorbida de radiación ionizante, dijeron los investigadores. Además, la técnica utilizada por los científicos, conocida como resonancia electrónica de espín (ESR), es un método preciso que puede medir la dosis de radiación en futuros eventos nucleares, dijeron los investigadores.

"Actualmente, hay un renovado interés en este tipo de metodología debido al riesgo de ataques terroristas en países como Estados Unidos", dijo Baffa. Técnicas como esta "pueden ayudar a identificar quién ha estado expuesto a la lluvia radioactiva y necesita tratamiento" en el caso de un ataque nuclear, agregó.

El nuevo hallazgo arrastra décadas en su fabricación. En la década de 1970, el investigador sénior Sérgio Mascarenhas, que entonces era físico en el Instituto de Física São Carlos de la Universidad de São Paulo, descubrió que la radiación de rayos X y rayos gamma hacía que los huesos humanos fueran ligeramente magnéticos, según el comunicado.

Este fenómeno, llamado paramagnetismo, ocurre porque el hueso contiene un mineral llamado hidroxiapatita. Cuando se irradia el hueso, produce CO2, que aparece en la hidroxiapatita. Los radicales libres resultantes se pueden usar como marcador de la dosis de radiación en el hueso.

Al principio, Mascarenhas pensó que usaría esta técnica para fechar huesos antiguos para arqueólogos. Su investigación fue tan elogiada que la Universidad de Harvard lo invitó a que lo expusiera. En un viaje desde Brasil en 1972, Mascarenhas se detuvo en Japón para poder probar el método en los restos de personas de la explosión de Hiroshima.

"Me dieron una mandíbula y decidí medir la radiación allí mismo, en la Universidad de Hiroshima", dijo Mascarenhas en el comunicado. "Necesitaba probar experimentalmente que mi descubrimiento era genuino".

Su análisis fue rudimentario; la falta de computadoras avanzadas significaba que la estimación no podía separar la señal inducida por la bomba atómica de la señal de fondo. Aun así, presentó los resultados en la reunión anual de marzo de la American Physical Society en Washington, DC, en 1973.

A Mascarenhas se le permitió mantener el hueso de la mandíbula y traerlo de regreso a Brasil.

Gracias a los nuevos avances en tecnología, los investigadores ahora pueden separar la señal de fondo de la dosis de radiación del ataque nuclear. "La señal de fondo es una línea amplia que puede ser producida por varias cosas diferentes y carece de una firma específica", dijo Baffa. "La señal dosimétrica es espectral. Cada radical libre resuena en un cierto punto del espectro cuando se expone a un campo magnético".

Cuando EE. UU. Lanzó la bomba atómica, el arma explotó a unos 1.900 pies (580 metros) sobre Hiroshima, informó Live Science previamente . La persona cuya mandíbula examinaron los investigadores estaba a aproximadamente 0.9 millas (1.5 kilómetros) del hipocentro de la bomba, o el lugar debajo de la explosión de la bomba.

Para estudiar el hueso, los investigadores eliminaron una pequeña pieza que se utilizó en el estudio anterior y luego irradiaron esa pieza en el laboratorio, un proceso conocido como el método de dosis aditiva.

"Añadimos radiación al material y medimos el aumento en la señal dosimétrica", dijo Baffa. Al extrapolar esta señal, los investigadores pudieron medir otras muestras, incluidas diferentes partes del hueso maxilar.

Esta técnica les permitió determinar la dosis de radiación que recibió el hueso, que era similar a la distribución de dosis encontrada en diferentes materiales alrededor de Hiroshima, incluyendo ladrillos y tejas, dijeron los investigadores.

"La medida que obtuvimos en este último estudio es más confiable y está más actualizada que el hallazgo preliminar, pero actualmente estoy evaluando una metodología que es mil veces más sensible que el ESR”, dijo Mascarenhas. "Tendremos noticias en unos meses".

El estudio fue publicado on line el 6 de febrero en la revista PLOS ONE .

Fuente: Livescience
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24 abr. 2018

Dispositivo Financiado Por Crowdfunded Limpiará la Gran Mancha de Plástico del Pacífico


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Científicos del Ocean Cleanup Company se están preparando para abordar la Gran Mancha de Basura del Pacífico, una extensión de basura en el Océano Pacífico que  contiene  hasta 1,8 billones de piezas de plástico y abarca 617,763 millas cuadradas (más de 994.000 km cuadrados).

Utilizando un dispositivo diseñado por el inventor de 23 años Boyan Slat, quien abandonó un programa de ingeniería aeroespacial en la universidad para centrarse en el desarrollo de tecnología para limpiar los océanos del mundo, la compañía Ocean Cleanup empleará plástico para absorber gran parte de los residuos. The  Independent  resumió  cómo  funciona :

El artilugio de limpieza consiste en tubos de 40 pies, irónicamente hechos de plástico, que se montarán juntos para formar un tubo largo y serpenteante. Lleno de aire, flotarán formando un arco en la superficie del océano, y tendrán pantallas de nailon colgando debajo formando una gigantesca pala flotante para atrapar la basura plástica que se junta cuando las mueve la corriente ".

Aunque el dispositivo no puede atrapar microplásticos, que ya están  presentes  en el agua, Slat cree que actuar ahora puede evitar tasas mucho más severas de contaminación. Como le  dijo a  Fast Company :

"La mayor parte del plástico sigue siendo grande, lo que significa que en las próximas décadas, si no lo sacamos, la cantidad de microplásticos puede multiplicarse por diez o por 100".

En unas semanas, Ocean Cleanup Company comenzará a probar el dispositivo cerca de la costa de San Francisco. Se espera que esté operativo para el verano. Slat confía en que el equipo podrá limpiar la mitad del plástico del Great Pacific Garbage Patch (40,000 toneladas métricas) en cinco años (una investigación realizada por su organización en conjunto con otros científicos descubrió recientemente que   el parche era 16 veces más grande de lo que se creía, que pesa alrededor de 80,000 toneladas y es equivalente a tres veces el tamaño de Francia).

Dentro del primer mes, planea recolectar aproximadamente 11,000 libras de plástico y llevar la primera carga a la costa para fin de año. Él espera venderlo a las empresas para reciclar; Adidas, por ejemplo,  vendió  1 millón de pares de zapatos de plástico marino en 2017.

Slat espera que esto financie a la empresa de limpieza sin fines de lucro, que recibió amplio apoyo público a través de una campaña de crowdfunding que  recaudó  más de 2 millones de dólares de 38,000 personas en todo el mundo en 2014. La compañía  recibió  más de 21 millones de dólares de donantes más grandes en 2017.

Aunque algunos científicos son  escépticos de  que su dispositivo funcione, cree que la basura que recoge la primera ronda de limpieza será una prueba de que es factible y efectiva. Aún así, Sander Defruyt, líder de New Plastics Economy para la  Fundación Ellen MacArthur , cree que si bien las limpiezas son importantes, solo abordan los síntomas del problema y no la causa. Defruyt  le dijo a  Fast Company  que debe haber innovación y un cambio drástico en la producción y el consumo mundial de plásticos, que causan estragos en el medio ambiente y los  animales .

Slat, quien desarrolló la tecnología cuando tenía 19 años, dijo: " Nosotros, como humanidadhemos creado este problema, por lo que creo que también es nuestra responsabilidad ayudar a resolverlo".

Slat  planea  expandir el proyecto a los océanos de todo el mundo para 2020.

Fuente: AntiMedia

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4 abr. 2018

Deforestación: Hechos, Causas y Efectos

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Zona Norte de Imiría, Ucayali. (Foto: MAAP)


La deforestación es la destrucción permanente de los bosques para que la tierra esté disponible para otros usos. Se estima que 18 millones de acres (7.3 millones de hectáreas) de bosque, que es aproximadamente del tamaño del país de Panamá, se pierden cada año, según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

Algunas otras estadísticas:


Ubicación

La deforestación ocurre en todo el mundo, aunque los bosques lluviosos tropicales son particularmente los más vulnerables. Si continúan los niveles actuales de deforestación, las selvas tropicales del mundo podrían desaparecer por completo en tan solo 100 años, según National Geographic. Los países con deforestación significativa en 2016 incluyen Brasil, Indonesia, Tailandia, la República Democrática del Congo y otras regiones de África y de Europa del Este, según GRID-Arendal , un centro colaborador del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. El país con mayor deforestación es Indonesia. Desde el siglo pasado, Indonesia ha perdido al menos 39 millones de acres (15.79 millones de hectáreas) de tierras forestales, según un estudio de la Universidad de Maryland y el World Resource Institute .

Aunque la deforestación ha aumentado rápidamente en los últimos 50 años, se ha practicado a lo largo de la historia. Por ejemplo, el 90 por ciento del bosque indígena continental de los Estados Unidos ha sido eliminado desde 1600, según la Universidad de Michigan. El Instituto de Recursos Mundiales estima que la mayor parte del bosque indígena restante se encuentra en Canadá, Alaska, Rusia y la cuenca del noroeste de la Amazonia. 

Causas

Hay muchas causas de la deforestación. El WWF e informa que la mitad de los árboles extraídos ilegalmente de los bosques se utilizan como combustible.

Algunas otras razones comunes son:

  • Para crear más tierra disponible para la vivienda y la urbanización
  • Para cosechar madera para crear artículos comerciales como papel, muebles y casas 
  • Para crear ingredientes que son artículos de consumo muy apreciados, como el aceite de palma.
  • Para crear espacio para la ganadería 
Los métodos comunes de deforestación son la quema de árboles y la tala rasa. Estas tácticas dejan la tierra completamente estéril y son prácticas controvertidas. 

La tala rasa es cuando grandes extensiones de tierra se talan todas a la vez. Un experto forestal citado por el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales describe la tala rasa como "un trauma ecológico que no tiene precedentes en la naturaleza a excepción de una gran erupción volcánica".

La quema se puede hacer rápidamente, en grandes franjas de tierra, o más lentamente con la técnica de roza y quema. La agricultura de tala y quema implica cortar una extensión de árboles, quemarlos y cultivar en la tierra. La ceniza de los árboles quemados proporciona algo de alimento para las plantas y la tierra está libre de malezas de la quema. Cuando el suelo se vuelve menos nutritivo y las malezas comienzan a reaparecer con los años de uso, los agricultores pasan a un nuevo terreno y comienzan el proceso nuevamente.

Deforestación y cambio climático

La deforestación se considera uno de los factores que contribuyen al cambio climático global. Según Michael Daley, profesor asociado de ciencias ambientales en Lasell College en Newton, Massachusetts, el problema número 1 causado por la deforestación es el impacto en el ciclo global del carbono. Las moléculas de gas que absorben la radiación infrarroja térmica se denominan gases de efecto invernadero . Si los gases de efecto invernadero son lo suficientemente grandes, pueden forzar el cambio climático, según Daley. Mientras que el oxígeno (O 2 ) es el segundo gas más abundante en nuestra atmósfera, no absorbe la radiación infrarroja térmica, como lo hacen los gases de efecto invernadero. El dióxido de carbono (CO 2 ) es el gas de efecto invernadero más prevalente. El CO 2representa aproximadamente el 82.2 por ciento de todos los gases de efecto invernadero en los Estados Unidos, de acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental (EPA). Los árboles pueden ayudar, sin embargo. Alrededor de 300 mil millones de toneladas de carbono, 40 veces las emisiones anuales de gases de efecto invernadero de los combustibles fósiles, se almacenan en los árboles, según Greenpeace .

La deforestación de los árboles no solo disminuye la cantidad de carbono almacenado, sino que también libera dióxido de carbono en el aire. Esto se debe a que cuando los árboles mueren, liberan el carbono almacenado. De acuerdo con la Evaluación de los recursos forestales mundiales de 2010 , la deforestación libera casi mil millones de toneladas de carbono en la atmósfera por año, aunque las cifras no son tan altas como las registradas en la década anterior. La deforestación es la segunda fuente antropogénica (causada por los seres humanos) de dióxido de carbono a la atmósfera (después de la combustión de combustibles fósiles), que oscila entre el 6 y el 17 por ciento, según un estudio publicado en 2009 en Nature.

El carbono no es el único gas de efecto invernadero que se ve afectado por la deforestación. El vapor de agua también se considera un gas de efecto invernadero. "El impacto de la deforestación en el intercambio de vapor de agua y dióxido de carbono entre la atmósfera y la superficie terrestre es la mayor preocupación con respecto al sistema climático", dijo Daley. Los cambios en su concentración atmosférica tendrán un efecto directo sobre el clima. 

Según un artículo publicado por la revista National Academy of Sciences,  la deforestación ha reducido los flujos globales de vapor terrestre en un 4 por ciento . Incluso este ligero cambio en los flujos de vapor puede interrumpir los patrones climáticos naturales y cambiar los modelos climáticos actuales. 

Otros efectos de la deforestación

Los bosques son ecosistemas complejos que afectan a casi todas las especies del planeta. Cuando se degradan, puede desencadenar una cadena devastadora de eventos tanto a nivel local como en todo el mundo.

Pérdida de especies : el setenta por ciento de las plantas y animales del mundo viven en bosques y están perdiendo sus hábitats debido a la deforestación, según National Geographic. La pérdida de hábitat puede conducir a la extinción de especies . También tiene consecuencias negativas para la investigación médica y las poblaciones locales que dependen de los animales y las plantas en los bosques para la caza y la medicina.

Ciclo del agua : los árboles son importantes para el ciclo del agua. Absorben la lluvia caída y producen vapor de agua que se libera a la atmósfera. Los árboles también disminuyen la contaminación en el agua, según la Universidad Estatal de Carolina del Norte, al detener la escorrentía contaminada. En la Amazonía, más de la mitad del agua del ecosistema se mantiene dentro de las plantas, según la National Geographic Society. 

Erosión del suelo : las raíces del árbol anclan el suelo. Sin árboles, la tierra puede lavarse o soplarse libremente, lo que puede ocasionar problemas de crecimiento de la vegetación. El WWF declara que los científicos estiman que un tercio de la tierra cultivable del mundo se ha perdido debido a la deforestación desde 1960. Luego de una tala rasa, se siembran cultivos comerciales como el café, la soja y el aceite de palma. Plantar estos tipos de árboles puede causar una mayor erosión del suelo porque sus raíces no pueden sostenerse en el suelo. "La situación en Haití en comparación con la República Dominicana es un gran ejemplo del papel importante que juegan los bosques en el ciclo del agua", dijo Daley. Ambos países comparten la misma isla, pero Haití tiene una cubierta forestal mucho menor que la República Dominicana. Como resultado, Haití ha sufrido problemas más extremos de erosión del suelo, inundaciones y deslizamientos de tierra.

Calidad de vida : la erosión del suelo también puede conducir a la entrada de limo en los lagos, arroyos y otras fuentes de agua. Esto puede disminuir la calidad del agua local y contribuir a una mala salud en las poblaciones de la zona.

La perturbación de los nativos: muchas tribus nativas viven en las selvas tropicales del mundo, y su destrucción es la destrucción de los hogares y la forma de vida de estas personas. Por ejemplo, la película "Under the Canopy" echa un vistazo a la selva amazónica y a las personas que viven allí, incluida una guía indígena llamada Kamanja Panashekung. "La comunidad de Kamanja es una de las más de 350 comunidades indígenas en la Amazonia que dependen de la selva tropical, como todos nosotros, por el aire que respiramos y el agua que bebemos", dijo M. Sanjayan, vicepresidente ejecutivo y científico principal de Conservation International.  [ Explora la selva amazónica con una nueva película de realidad virtual ]

Contraatacando la deforestación

Muchos creen que para contrarrestar la deforestación, las personas simplemente necesitan plantar más árboles. Aunque un esfuerzo masivo de replantación ayudaría a aliviar los problemas que causa la deforestación, no los resolvería a todos. 

La reforestación facilitaría:

  • Restaurar los servicios ecosistémicos proporcionados por los bosques, incluido el almacenamiento de carbono, el ciclo del agua y el hábitat de la vida silvestre
  • Reducir la acumulación de dióxido de carbono en la atmósfera
  • Reconstrucción de hábitats de vida silvestre

Sin embargo, la reforestación no arreglará completamente el daño. Por ejemplo, Daley señala que los bosques no pueden aislar todo el dióxido de carbono que los humanos están emitiendo a la atmósfera a través de la quema de combustibles fósiles y una reducción en las emisiones de combustibles fósiles. Todavía es necesario evitar su acumulación en la atmósfera. La reforestación tampoco ayudará con la extinción debido a la deforestación. "Desafortunadamente, ya hemos disminuido la población de muchas especies a tal extremo que podrían no recuperarse, incluso con un esfuerzo masivo de reforestación", dijo Daley a Live Science.

Además de la reforestación, se están tomando algunas otras tácticas para contrarrestar o ralentizar la deforestación. Algunos de ellos incluyen el cambio de la población humana a una dieta basada en plantas. Esto reduciría la necesidad de limpiar la tierra para criar ganado.

Global Forest Watch también ha iniciado un proyecto para contrarrestar la deforestación a través de la concienciación. La organización utiliza tecnología satelital, datos abiertos y crowdsourcing para detectar y alertar a otros sobre la deforestación. También se alienta a su comunidad en línea a compartir sus experiencias personales y los efectos negativos de la deforestación. 

Fuente: Alina Bradford, livescience  


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28 mar. 2018

Informe del IPBES: La Degradación Del Suelo Terrestre Es Crítico Pudiendo Afectar a 3.200 Millones de Personas


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Según la primera  evaluación mundial del  estado de la salud de la tierra en el mundo, más del 75 por ciento de la superficie del suelo de la Tierra se ha degradado sustancialmente, poniendo en riesgo el bienestar de unos 3.200 millones de personas.

El nuevo  informe , producido por la Plataforma intergubernamental científico-normativa sobre diversidad biológica y servicios ecosistémicos ( IPBES ), tardó tres años en compilarse e involucró a más de 100 expertos de 45 países.

La evaluación exhaustiva, publicada el lunes,  concluye  que  "la rápida expansión y el manejo insostenible de tierras de cultivo y pastizales"  es el principal motor de la degradación de la tierra. El problema ya ha alcanzado niveles "críticos" en muchas partes del mundo, dice el informe.

Los investigadores encontraron que "los estilos de vida de alto consumo en las economías más desarrolladas, combinados con el creciente consumo en las economías en desarrollo y emergentes"  están llevando a  "niveles insostenibles de expansión agrícola, extracción de recursos naturales y minerales, y urbanización".

El profesor Robert Scholes, copresidente del informe IPBES, afirma que "la degradación de la superficie terrestre de la Tierra a través de las actividades humanas empuja al planeta hacia una sexta extinción masiva de especies"  y que revertir esta tendencia es una  "prioridad urgente"  para  " asegurar el bienestar humano ".

Si la tendencia no se revierte, los investigadores  concluyeron que el 95 por ciento de las tierras de la Tierra podrían degradarse para 2050, lo que podría  obligar  a que migren hasta 700 millones de personas en busca de mejores recursos de alimentos y agua.

Los humedales,  en particular , están sufriendo, con una pérdida del 87 por ciento a nivel mundial en los últimos 300 años. De esa pérdida, el 54 por ciento ha ocurrido desde el año 1900, encontraron los investigadores.

En total, menos de una cuarta parte de la superficie terrestre del planeta permanece libre de impacto humano. Para 2050, sin embargo, se estima que esa cifra caerá por debajo del 10 por ciento. La mayoría de estas tierras vírgenes se encontrarán en "desiertos, áreas montañosas, tundra y áreas polares que no son aptas para el uso o asentamientos humanos",  dice el informe de IPBES.

Los investigadores dicen que una de las mayores barreras para la acción, revirtiendo la tendencia, es la ignorancia. Simplemente, no hay suficientes personas conscientes de esta preocupante situación. Pero crear conciencia en sí mismo podría ser complicado. Como el informe  señala :

"Muchos de los que se benefician de la sobreexplotación de los recursos naturales se encuentran entre los menos afectados por los impactos negativos directos de la degradación de la tierra y, por lo tanto, tienen el menor incentivo para actuar".

Fuente: AntiMedia

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11 ene. 2018

La realidad no existe hasta que se mide, el futuro afecta al pasado

Una versión óptica del experimento de elección retardada de Wheeler (izquierda) y una versión atómica y usadas por Truscott (derecha).  Crédito: Manning et al.

En el mundo macroscópico, estamos acostumbrados a que las ondas son ondas (olas del mar, por ejemplo) y las partículas son partículas (bola de billar). Sin embargo, la teoría cuántica sostiene que para las partículas más pequeñas, esta distinción se rompe. La luz (fotones, sin masa) puede comportarse como una onda o como una partícula. Lo mismo ocurre con los electrones, que si tienen masa. Es conocido como la dualidad onda-partícula. Este comportamiento dual ya fue demostrado mediante el conocido experimento de la doble rendija con el lanzamiento de electrones y visionándose el llamado patrón de interferencia, haciéndose notar el comportamiento ondulatorio del electrón. Pero si se “observaba” más de cerca, la cosa cambiaba:


Antes de seguir, una pequeña matización sobre el video: En realidad el video explica mal cuando menciona al observador, dejando la idea de que el observador influye en el experimento. Lo que influye en el experimento es la presencia de luz. Recordemos que la luz so “paquetitos” (fotones) y para poder observar el experimento necesitamos luz, por lo que estamos “bombardeando” los electrones con fotones alterando el estado del electrón, apareciendo el patrón de interferencia.

Pues bien, la extraña naturaleza de la realidad, tal y como la establece la teoría cuántica, ha sobrevivido a otra prueba, dado que los científicos han realizado un famoso experimento y demostrado que la realidad no existe hasta que se mide. Los físicos de la Universidad Nacional de Australia (ANU) han llevado a cabo el experimento de elección retardada, pensado por John Wheeler, que consiste en que a un objeto en movimiento se le da la opción de actuar como una partícula o una onda. El experimento de Wheeler se pregunta: ¿Y en qué momento decide el objeto?

Experimento formulado  por Wheeler:

El experimento se trata de la pregunta ¿En mecánica cuántica el efecto de hacer una medición hace que cambie el resultado de lo que vemos, al producirse un "colapso de onda" en un solo punto de medición. Es decir, si se dispara un fotón hacia dos ranuras, y ponemos un detector en cada ranura, la partícula siempre o entrará por una ranura o por la otra (la vemos pasar por un detector u otro).

Sin embargo si no ponemos un detector y en vez de eso permitimos que las partículas atraviesen las dos rejillas y choquen contra una pared, lo que sucede es que las partículas pasan por ambas rejillas a la vez y forman un "patrón de ondas" en la pared. En otras palabras, nuestra elección de medir o no los fotones causa que posteriormente estos se comporten como partículas o como ondas. Algo verdaderamente asombroso.

Noten que lo importante a notar aquí es que de alguna manera, los fotones "saben" dependiendo de si los vamos a medir o no que deben o (1) pasar por la primera o la segunda rejilla (pero no ambas) o (2) pasar por ambas a la vez (en el enlace que les di al inicio de este artículo les explico cómo eso puede ser posible).

Ahora bien, y aquí viene el Experimento de Elección Diferida de Wheeler (propuesto por John Archibald Wheeler en el 1978), ¿qué sucedería si nosotros no decidimos cuál de los dos métodos utilizar (el de medir o no medir) hasta después de que los fotones hayan sido disparados y ya estén en camino a las rejillas?

Pues sucede algo aún más sorprendente que el poder pasar por ambas rejillas a la vez.

Lo que sucede es que si decidimos (aun cuando sepamos que los fotones ya hayan pasado las rejillas) medir o no los fotones, que el resultado es el mismo que antes.

Déjenme explicar bien si no entendieron: En el experimento original, nosotros colocamos nuestros detectores (o no), y después disparamos los fotones para que pasen por la rejilla, y los fotones de alguna manera pasan o por una o ambas rejillas a la vez. En el nuevo experimento nosotros disparamos primero los fotones, los cuales pasan posteriormente por las rejillas, y es en este momento que nosotros elegimos si observar o no a los fotones pasar, y sin importar lo que hagamos los fotones actúan como si ya supieran lo que íbamos a hacer (si observar o no) y decidieron en base a eso pasar o por una de las rejillas o por ambas a la vez. Otra manera de ver esto, y esto es lo importante del experimento, es que nuestra elección en el futuro afectó el comportamiento de los fotones en el pasado antes de que estos salieran disparados hacia las rejillas y supieran si nosotros los íbamos a medir o no.

O en otras palabras, el futuro afectó al pasado, lo que pone boca abajo lo que asumimos que en todos los casos una causa pasado tiene un efecto futuro.

El sentido común dice que el objeto es o bien onda o bien partícula, independientemente de cómo lo medimos. Pero la física cuántica predice que observar el comportamiento ondulatorio (interferencia) o el comportamiento de partícula (sin interferencias) depende sólo de la forma en que se mida, al final de su viaje. Esto es exactamente lo que encontró el equipo de ANU. 


El futuro afecta al pasado



"Esto demuestra que la medición es todo. A nivel cuántico, la realidad no existe si no estás mirando", dice el profesor Andrew Truscott, de la Escuela de Investigación de Física e Ingeniería de ANU, en la nota de prensa de ésta. 

A pesar del misterio aparente, los resultados confirman la validez de la teoría cuántica, que rige el mundo de lo muy pequeño, y ha permitido el desarrollo de muchas tecnologías como LED, láser y chips de computadora.

El equipo de ANU no sólo tuvo éxito en la construcción del experimento, que parecía casi imposible cuando se propuso en 1978, sino que invirtió el concepto original de Wheeler de haces de luz que rebotaban en espejos, y en su lugar utilizó átomos dispersos por luz láser.

Las predicciones de la física cuántica sobre la interferencia parecen bastante extrañas cuando se aplican a la luz, que se parece más a una onda, pero haber hecho el experimento con los átomos, que son objetos complicados que tienen masa e interactúan con los campos eléctricos y demás, se suma a la extrañeza", dice Roman Khakimov, estudiante de doctorado.

El equipo del profesor Truscott primero atrapó una colección de átomos de helio en un estado de suspensión conocido como condensado de Bose-Einstein, y luego los expulsó hasta que sólo quedó un átomo.

Entonces dejaron caer ese único átomo a través de un par de rayos láser que se propagaban en dirección contraria, y que formaban un patrón de rejilla que actuaba como encrucijada, de la misma forma que una rejilla sólida dispersaría la luz.

Una segunda rejilla de luz para recombinar los caminos se añadió en algunos casos, al azar, lo que provocó una interferencia constructiva o destructiva, como si el átomo hubiera viajado por ambos caminos -actuando como onda-. Cuando no se añadía la segunda rejilla de luz, no se observaba ninguna interferencia, como si el átomo hubiera elegido un solo camino -actuando como partícula-.

Sin embargo, el número aleatorio que determinaba si se añadía o no la segunda rejilla solamente se generaba después de que el átomo hubiera pasado a través de la encrucijada.

Si se opta por creer que el átomo realmente tomó un camino o los dos caminos entonces uno tiene que aceptar que una medida futura está afectando al pasado del átomo, dice Truscott. "Los átomos no viajaron de A a B. No fue hasta que se midieron, al final del viaje, que existió el comportamiento ondulatorio o de partícula".

Consejo para entenderlo mejor : Por favor, deshagase de la concepción lineal que se tiene del tiempo como medida absoluta que se mueve en una única dirección o vea la película "Interstelar". 


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Caos: Prácitica y Aplicaciones

El término "caos" ha ido apareciendo mucho últimamente en el mundo actual en el que nos encontramos propenso al colapso. Pepe Escobar incluso publicó un libro sobre ello intitulado “Imperio del Caos”, que describe un escenario “donde una plutocracia de Estados Unidos proyecta progresivamente su propia desintegración interna sobre el mundo entero”. El caos que describe Escobar es hecho a la medida, su propósito es "prevenir una integración económica de Eurasia que dejaría a los EE.UU. como una potencia no hegemónica, o peor aún, como una potencia extraña”.

Escobar no es el único que piensa en este sentido; así habló Vladimir Putin en la Conferencia de Valdai en 2014:

“Un dictado unilateral que busque imponer nuestros propios modelos produce el resultado opuesto. En lugar de resolver los conflictos, conduce a su escalada, en lugar de estados soberanos y estables, vemos la creciente propagación del caos y en lugar de democracia hay un apoyo a personas muy poco confiables que pueden ser desde neofascistas declarados a radicales islámicos”.

¿Por qué apoyan a esta gente? Lo hacen porque quieren utilizarlos como instrumentos en el camino de la consecución de sus objetivos, pero luego se queman los dedos y tienen que retroceder. Cometen el mismo error una y otra vez.

En efecto, el caos que describe Escobar no parece estar funcionando muy bien. La integración euroasiática está muy presente ahora, con China y Rusia ahora actuando como una unidad económica, militar y política, así como con otros países de Eurasia deseosos de jugar un papel. La Unión Europea, por el momento, está excluida de Eurasia porque está bajo la ocupación estadounidense, pero es poco probable que dure esta situación debido a problemas presupuestarios. (Para ser precisos, tenemos que decir que está bajo ocupación de la OTAN, pero si ahondamos un poco, nos encontramos con que la OTAN es en realidad el ejército de Estados Unidos con una fachada europea sujeta a ésta con clavos y martillo como una villa al estilo de Potemkin).

Y por lo visto, el término "imperio" parece bastante fuera de lugar. Los imperios son empresas ambiciosas que buscan ejercer control sobre su dominio y, ¿qué clase de imperio es si su actividad principal está en cometer el mismo error una y otra vez? ¿Un imperio tonto? Entonces, ¿por qué no lo llaman "El Imperio tonto"? De hecho, hay muchas actividades imperiales que son tontas y parecen jocosas. Por ejemplo: armar y entrenar a una oposición moderada de un régimen al que se desea derrocar; darse cuenta que no es moderada en absoluto; tratar de bombardearlos y fallar en eso también.

Algunas personas plantean la crítica de que con lo que hace el imperio, alguien en algún lugar se está beneficiando de todo este caos. De hecho, eso es cierto, pero tomarlo como una señal del éxito imperial equivale a que ser asaltado en el camino hacia el supermercado es un signo de éxito económico. El éxito no tiene nada que ver con ello, pero la "desintegración interna" que describe Escobar parece una visión más apropiada: el caos interno del imperio que se desintegra se está filtrando y provocando el caos a la vez en todas partes. Aun así, los EE.UU. hacen todo lo posible para ejercer control, principalmente, ejerciendo presión sobre amigos y enemigos por igual y exigiendo obediencia incondicional. Algunos podrían llamar a esto "el caos controlado".

Pero, ¿qué es el "caos controlado"? ¿Cómo funciona un control del caos e incluso si esto es posible? Vamos a profundizar.

Teoría del Caos

Hay una rama de las matemáticas llamada teoría del caos. Trata de sistemas dinámicos que presentan un determinado conjunto de comportamientos:

• Para cualquier relación causal que se puede observar, pequeñas diferencias en las condiciones iniciales producen grandes diferencias en los resultados. El ejemplo más citado es el "efecto mariposa", donde el hipotético aleteo de las alas de una mariposa influyen en el curso de un huracán algunas semanas más tarde. O, por citar un ejemplo más significativo, si el mercado de valores fuera un sistema caótico, entonces la inversión de un millón de dólares en cierto fondo del tipo índice podría dar lugar a una cartera de aproximadamente lo mismo, un millón de dólares unos meses más tarde y en tanto que si se invierte un dólar más, podría dar lugar a una cartera de al menos un billón de dólares.

• La imprevisibilidad va más allá de un corto período de tiempo: dada la información inicial incompleta acerca de un sistema, su comportamiento más allá de un corto período de tiempo se vuelve imposible de predecir. Dado que la información acerca de un sistema en el mundo real es siempre incompleta, limitada por lo que puede ser observado y medido, los sistemas caóticos son, por su naturaleza impredecibles.

• Mezcla topológica: cualquier región del espacio de fase de un sistema caótico, finalmente, se solapará con todas las demás regiones. Los sistemas caóticos pueden tener varios estados distintos, pero eventualmente estos estados se pueden mezclar. Por ejemplo, si un determinado banco fuera un sistema caótico, con dos muy distintos estados: solvente y en bancarrota, entonces estos estados eventualmente se mezclarán.

A los matemáticos les gusta jugar con los modelos del caos, que son deterministas e invariantes en el tiempo: se puede ejecutar una simulación una y otra vez con ligeramente diferentes insumos, y observar el resultado. Pero los sistemas caóticos del mundo real no son deterministas y tampoco invariantes en el tiempo: no sólo que producen muy diferentes resultados en base a condiciones iniciales ligeramente diferentes, pero producen resultados diferentes todo el tiempo. Lo que es más, incluso si existieran sistemas caóticos deterministas en la naturaleza, serían indistinguibles de los llamados sistemas "estocásticos" – es decir los que muestran aleatoriedad.

Teoría de Control

Es otra rama de la matemática que se ocupa de las formas de control de los procesos dinámicos. Un ejemplo típico es un termostato: se mantiene la temperatura constante generando una fuente de calor si la temperatura cae por debajo de un cierto umbral y apagándola, si se eleva por encima de otro umbral. (La diferencia entre los dos umbrales se llama "histéresis"). Otro ejemplo típico es el piloto automático: es un dispositivo que calcula la diferencia entre el curso programado y el curso real, llamada "señal de error" y se aplica a un mecanismo de control para mantener el barco o el avión en curso. Hay muchas variaciones sobre este tema, pero el esquema general es siempre el mismo: la medición de la salida del sistema se compara con una referencia la cual determina la señal de error y se aplica como una retroalimentación negativa al sistema.

Con el fin de aplicar la teoría de control a un sistema, el mismo debe obedecer ciertos principios. Uno de ellos es el principio de superposición: la salida debe ser proporcional a la entrada. Girar el timón a la izquierda hará siempre que el barco gire a la izquierda; mientras más se gira el timón a la izquierda el barco girará a la izquierda más rápido. Otro es la invariancia respecto al tiempo: el barco reaccionará a los cambios en el ángulo del timón de la misma manera todo el tiempo. Estos son necesarios; pero la mayoría de las aplicaciones de la teoría de control hacen el supuesto adicional de la linealidad: es decir que los cambios en el comportamiento del sistema son linealmente proporcionales a los cambios en el mecanismo de control. Dado que no todos los sistemas del mundo real son lineales, se hace por lo general un esfuerzo para dotarlos de un espacio plano relativamente lineal en la mitad de su rango de utilización. Girar el timón de un barco un poco, y que el barco gire como se esperaba; moverlo demasiado y que se hunda no es lo correcto.

La aplicación de la teoría de control de sistemas caóticos es complicada, debido a la cuestión de la "controlabilidad": ¿es posible poner un sistema en un estado en particular mediante la aplicación de señales de control particulares? En un sistema caótico, las señales de error muy pequeñas pueden producir diferencias muy grandes en la salida del sistema. Por lo tanto, un sistema caótico no se puede controlar. Sin embargo, un sistema incontrolable a veces se puede estabilizar y oscilar alrededor de una particular parte de su espacio de fase que sea útil o por lo menos no letal. Generalmente, para que se pueda estabilizar el sistema, debe ser permanentemente observable: debe ser posible medir la salida del sistema y utilizarla para hacer correcciones. Sin embargo, incluso un sistema no observable todo el tiempo, también se puede estabilizar, detectando su estado periódicamente y aplicando una señal de control para empujarlo de manera incremental en la dirección correcta.

Pongamos un ejemplo del mundo real. Supongamos que nos estamos precipitando a lo largo de una carretera cubierta de una mezcla de agua y nieve en un auto subcompacto con llantas de verano lisas. En algún momento una perturbación muy pequeña de algún tipo va a transformar este sistema controlable en un uno incontrolable: el coche va a comenzar a girar. Puesto que ya no se puede dirigir, se deslizará hacia la barrera de un lado a otro de la carretera. También será inobservable: con el movimiento del conductor junto con el coche, es imposible determinar la trayectoria del coche basándose en destellos instantáneos de la situación de la carretera en el pasado cercano. ¿Se puede estabilizar esta situación?

Sí, resulta que si se puede. Este es un truco que aprendí de un piloto de avión de combate, que puede ser aplicado a un escenario similar al que acabo de describir. Si el avión empieza a caer fuera de control, el trabajo del piloto será conseguir que deje de caer y llegar de nuevo al nivel de vuelo. Esto se hace girando la cabeza de un lado a otro al ritmo del movimiento, vislumbrando del horizonte, y moviendo la palanca, también al mismo ritmo de la oscilación, para reducir la velocidad y para hacer que el horizonte se mantenga aparentemente horizontal.

Esto es típicamente lo mejor que se puede hacer en el control de caos: el uso de pequeñas perturbaciones para mantener el sistema dentro de un cierto rango de estados seguros o útiles, manteniéndolo fuera de cualquier estado inútil o peligroso. Pero hay una advertencia más: este tipo de aplicaciones de la teoría de control a los sistemas caóticos requieren conocer previamente las propiedades del sistema caótico. Eso es bastante difícil de hacer si un sistema evoluciona continuamente en respuesta a estas pequeñas perturbaciones. En las situaciones que involucran la política o los asuntos militares, la aplicación de la misma medida de control dos veces es tan efectiva como repetir el mismo chiste ante el mismo público: usted mismo se convierte en un chiste.

La moraleja de esta historia debería ser obvia ahora: al igual que con el coche en una carretera cubierta de agua y nieve, cualquier tonto puede conseguir que gire hacia fuera, pero es poco probable que ese mismo tonto tenga la presencia de ánimo, la habilidad y los nervios de acero para evitar que se golpee a una de las barreras. Lo mismo se aplica a los aspirantes a constructores de un "imperio del caos controlado": seguro, pueden generar caos, pero controlarlo de una manera que les permita obtener algún beneficio es imposible, e incluso su habilidad para estabilizarlo, por lo que suponer que no sean perjudicados por esta situación, está en grave duda.


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21 feb. 2017

La predicción de noticias: ¿el periodismo del futuro?

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Cada vez dejamos más información personal en las redes sociales o los blogs que, sin embargo, siguen sin indexar los buscadores tradicionales. Así es Vocativ.com, una página de noticias que pretende captar estos datos con un programa de seguimiento para construir el periodismo del futuro. Un mural de fotos llenas de montajes y colajes vistosos. Títulos llamativos en mayúsculas anunciando que las noticias, notables o no tanto, no están presentes en los medios de comunicación internacionales habituales. En parte es verdad, pero no del todo.

La página que pretende ofrecer información del “internet profundo” recurriendo al programa de búsqueda pormenorizado, OpenMind, inicialmente destinado a la policía y las instituciones oficiales para gestionar grandes volúmenes de datos durante las catástrofes. También se asemeja mucho a los programas de seguimiento de los servicios secretos, por ejemplo, al PRISM de la Agencia de Seguridad Nacional estadounidense, clamorosamente denunciado por Edward Snowden.

A diferencia de los programas de espionaje, el OpenMind escudriña la información no restringida de las redes sociales, así como el LiveJournal, los flujos de RSS y listas de correo electrónico. Ese proceso se  conoce como  “minería” de datos, es decir, el descubrimiento de patrones en los grandes volúmenes de datos con la ayuda de la informática. Este procedimiento ya es aplicado por numerosas páginas a Facebook y Twitter para el análisis de los movimientos de los mercados, las inversiones o las bolsas. Pero antes nadie había recurrido a él para crear noticias.

Vocativ es obra  de un estadounidense de origen israelí, Mati Kochavi. Este prolífero empresario y ex oficial de los servicios secretos es propietario de varias otras compañías dedicadas a la ciberseguridad y “minería” de datos. Una de ellas ideó el OpenMind que permitió fundar una página de noticias en 2012.

Kochavi indica que la idea le vino tras ver el papel que desempeñaron las redes sociales en la primavera árabe y afirma que sueña con poder predecir las noticias antes de que surjan gracias al análisis de las publicaciones de los internautas.

El medio tiene su sede en Nueva York, donde trabajan unas 50 personas, y sucursales en una decena de países, incluida Rusia. Las figuras más importantes de la plantilla son los llamados “ninjas de los datos” que exploran la red. Los redactores tan solo comprueban la información y crean en su base una historia. Uno de los más conocidos éxitos de Vocativ fue un artículo sobre el estado de humor depresivo de los jóvenes egipcios a partir del análisis de las listas de canciones que escuchaban en la página Spotify.

Los idiomas también forman el punto fuerte de Vocativ ya que sus colaboradores tienen acceso a datos que no llegan a los medios de habla inglesa. Sin embargo, parece dudoso que sea posible construir una página internacional partiendo solo de noticias locales.

Vocativ.com asevera que sus métodos son los del periodismo del futuro. Es más, el oficio del periodista podría ir aún más lejos: la revista rusa Slon señala que ya existen programas como Narrative Science que fusionan la “minería” de datos con la inteligencia artificial para crear noticias pero, por el momento, solo en el ámbito de información bursátil o de deporte. Así que en el porvenir nos podría esperar medios creados totalmente por las máquinas.
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14 feb. 2017

Metaloestrógenos: Una nueva forma de cáncer


Metales como el aluminio han sido relacionados con el cáncer de mama desde hace algún tiempo, pero una nueva investigación confirma la existencia de una clase completamente nueva de estrógenos que causan cáncer conocidos como "metaloestrógenos", y que se encuentran en miles de productos de consumo - algunos de las cuales aún se usan en suplementos y alimentos como "nutrientes" ...

LA ESTROGENIZACIÓN AMBIENTAL

¿Qué son los estrógenos? Los estrógenos son las hormonas femeninas, la sustancia opuesta a los andrógenos. Como ejemplos de estrógenos, tenemos compuestos como el estradiol, la estrona, el estriol o la progesterona ―aunque ésta sea un progestágeno, otro tipo de hormona femenina.
Ejemplos de andrógenos u hormonas masculinas tenemos: la androsterona, la androstenediona, el androstenediol, el DHEA, la DHT (dihidrotestosterona) y la más conocida, la testosterona.

Trataremos aquí los xenoestrógenos.

Estos compuestos difieren de los arquiestrógenos (los estrógenos naturales, ya mencionados) en que son sintéticos, y que se hallan en productos artificiales (como el omnipresente plástico, por poner solo un ejemplo) introducidos en el mundo por empresas químicas, agricultoras e industriales en los últimos 70 años. Los xenoestrógenos se encuadran en los llamados Disruptores Endocrinos (DEs, también llamados Interruptores Endocrinos o "estafadores químicos"), sustancias artificiales que pululan por el ambiente gracias a la contaminación e "imitan" los efectos de los estrógenos naturales, actuando como potentes mensajeros hormonales y propiciando cambios importantes en personas y animales (especialmente peces y anfibios).
Hoy en día, gracias a la contaminación imperante, la estrogenización ambiental es altísima. Encontramos estrogenización en el recubrimiento interior de latas y de botellas, los aditivos en la comida procesada, el olor que despiden los materiales del interior de un coche, los aires acondicionados, las sustancias químicas vertidas en el agua, la infinita gama de plásticos que nos rodea… se trata de una verdadera plaga. Tanto es así que incluso en las tribus tercermundistas más aisladas del mundo se han encontrado claros efectos de estrogenización, infiltrada a través del aire y del agua.

Un nuevo estudio publicado en la revista Cancer Research revela que la dieta con exposición al Cadmio aumenta el riesgo de cáncer de mama después de la menopausia, lo que confirma investigaciones anteriores sobre que una amplia gama de metales que ahora están siendo cada vez más expuestos y  representan  una clase emergente de metaloestrogenos con la posibilidad de incorporarse a la carga estrogénica de la mama humana.

En un informe de 2006 publicado en el Journal of Applied Toxicology , los investigadores encontraron que los siguientes metales fueron capaces de unirse a los receptores estrogénicos celulares y luego imitar las acciones de los estrógenos fisiológicos: " aluminio, antimonio, arsenito, bario, cadmio, cromo (Cr ( II)), cobalto, cobre, plomo, mercurio, níquel, selenito, estaño y vanadato ".

Como hemos revelado en una exposición anterior sobre el uso de formas tóxicas de selenio en  fórmulas certificadas por el USDA (departamento Agricultora US) de aliementos infantiles, la exposición a la selenita de sodio (y selenato de sodio) es difícil de evitar, ya que es la principal fuente de selenio complementario en vitaminas del mercado de masas, alimentos, bebidas, etc Lo anterior tambiés es cierto para las formas inorgánicas de cromo, cobre, níquel, estaño y vanadio, que se encuentra en las etiquetas de las famosas multivitaminas que se pueden encontrar en los mercados .Otra fuente diaria de exposición al metaloestrogeno para millones de consumidores es el aluminio que se encuentra en los antitranspirantes.

Si un metal puede exhibir propiedades cancerígenas en una concentración 100.000 veces menor de la que se utiliza actualmente en productos de cuidado personal , es fundamental que haya un cambio de paradigma en la forma en que se realizan las evaluaciones de riesgos toxicológicos.

En la actualidad, las evaluaciones de riesgo dependen de los estudios en animales, donde el objetivo es averiguar la cantidad que una sustancia química es necesaria para matar de forma aguda el 50% de una población expuesta (DL50). Sólo entonces, es un "nivel aceptable de daño" extrapolado para los seres humanos (como si la determinación de un "nivel aceptable de daño" fuera un objetivo éticamente neutral).

El problema es que los humanos no son ratones; hay profundas toxicidades sinégicas que nunca se tienen en cuenta cuando estamos expuestos a más de un producto químico de forma simultánea, la DL50 no indica lo que constituye una dosis subletal / crónica tóxica o un reconocimiento de que los efectos tóxicos crónicos ocurren con dosis mucho más bajas, y sobre todo, importante para el propósito de este artículo, el concepto de aumento de la toxicidad medida cuando disminuye la concentración ni siquiera es considerado.

Esto, de hecho, es lo que ocurre en ciertos tipos de radiación y exposición petroquímica. Radiación en dosis bajas puede ser mucho más cancerígena que altas dosis de radiación, por lo que  el uso de  rayos x con la mamografía  para una " detección temprana"  es una práctica brutal y deshonesta, ya que probablemente produce mucho más cáncer de lo que se dice que previene.

Esto es también lo que sucede con algunos productos petroquímicos, por ejemplo, bisfenol A, , que puede ser más tóxico en concentraciones inferiores a las superiores, debido a su efecto hormonal, bloqueo y / o efectos de la intensificación, así como su capacidad para interactuar en un nivel molecular con las superficies y estructuras celulares, lo que no ocurre cuando se agregan en mayores volúmenes o cantidades. Todo el campo de la nanotecnología , de hecho, sufre de este problema contradictorio: cuanto menor es el tamaño, mayor es la toxicidad potencial y mayores los efectos de salud adversos no deseados.


Artículo original Escrito por Sayer Ji, Fundador de www.GreenMedInfo.com .
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