Hay un nuevo desarrollo en la historia humana que se está produciendo y que no se está contando.Aquí, intentamos explicarlo.

4 abr. 2018

Deforestación: Hechos, Causas y Efectos

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Zona Norte de Imiría, Ucayali. (Foto: MAAP)


La deforestación es la destrucción permanente de los bosques para que la tierra esté disponible para otros usos. Se estima que 18 millones de acres (7.3 millones de hectáreas) de bosque, que es aproximadamente del tamaño del país de Panamá, se pierden cada año, según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

Algunas otras estadísticas:


Ubicación

La deforestación ocurre en todo el mundo, aunque los bosques lluviosos tropicales son particularmente los más vulnerables. Si continúan los niveles actuales de deforestación, las selvas tropicales del mundo podrían desaparecer por completo en tan solo 100 años, según National Geographic. Los países con deforestación significativa en 2016 incluyen Brasil, Indonesia, Tailandia, la República Democrática del Congo y otras regiones de África y de Europa del Este, según GRID-Arendal , un centro colaborador del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. El país con mayor deforestación es Indonesia. Desde el siglo pasado, Indonesia ha perdido al menos 39 millones de acres (15.79 millones de hectáreas) de tierras forestales, según un estudio de la Universidad de Maryland y el World Resource Institute .

Aunque la deforestación ha aumentado rápidamente en los últimos 50 años, se ha practicado a lo largo de la historia. Por ejemplo, el 90 por ciento del bosque indígena continental de los Estados Unidos ha sido eliminado desde 1600, según la Universidad de Michigan. El Instituto de Recursos Mundiales estima que la mayor parte del bosque indígena restante se encuentra en Canadá, Alaska, Rusia y la cuenca del noroeste de la Amazonia. 

Causas

Hay muchas causas de la deforestación. El WWF e informa que la mitad de los árboles extraídos ilegalmente de los bosques se utilizan como combustible.

Algunas otras razones comunes son:

  • Para crear más tierra disponible para la vivienda y la urbanización
  • Para cosechar madera para crear artículos comerciales como papel, muebles y casas 
  • Para crear ingredientes que son artículos de consumo muy apreciados, como el aceite de palma.
  • Para crear espacio para la ganadería 
Los métodos comunes de deforestación son la quema de árboles y la tala rasa. Estas tácticas dejan la tierra completamente estéril y son prácticas controvertidas. 

La tala rasa es cuando grandes extensiones de tierra se talan todas a la vez. Un experto forestal citado por el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales describe la tala rasa como "un trauma ecológico que no tiene precedentes en la naturaleza a excepción de una gran erupción volcánica".

La quema se puede hacer rápidamente, en grandes franjas de tierra, o más lentamente con la técnica de roza y quema. La agricultura de tala y quema implica cortar una extensión de árboles, quemarlos y cultivar en la tierra. La ceniza de los árboles quemados proporciona algo de alimento para las plantas y la tierra está libre de malezas de la quema. Cuando el suelo se vuelve menos nutritivo y las malezas comienzan a reaparecer con los años de uso, los agricultores pasan a un nuevo terreno y comienzan el proceso nuevamente.

Deforestación y cambio climático

La deforestación se considera uno de los factores que contribuyen al cambio climático global. Según Michael Daley, profesor asociado de ciencias ambientales en Lasell College en Newton, Massachusetts, el problema número 1 causado por la deforestación es el impacto en el ciclo global del carbono. Las moléculas de gas que absorben la radiación infrarroja térmica se denominan gases de efecto invernadero . Si los gases de efecto invernadero son lo suficientemente grandes, pueden forzar el cambio climático, según Daley. Mientras que el oxígeno (O 2 ) es el segundo gas más abundante en nuestra atmósfera, no absorbe la radiación infrarroja térmica, como lo hacen los gases de efecto invernadero. El dióxido de carbono (CO 2 ) es el gas de efecto invernadero más prevalente. El CO 2representa aproximadamente el 82.2 por ciento de todos los gases de efecto invernadero en los Estados Unidos, de acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental (EPA). Los árboles pueden ayudar, sin embargo. Alrededor de 300 mil millones de toneladas de carbono, 40 veces las emisiones anuales de gases de efecto invernadero de los combustibles fósiles, se almacenan en los árboles, según Greenpeace .

La deforestación de los árboles no solo disminuye la cantidad de carbono almacenado, sino que también libera dióxido de carbono en el aire. Esto se debe a que cuando los árboles mueren, liberan el carbono almacenado. De acuerdo con la Evaluación de los recursos forestales mundiales de 2010 , la deforestación libera casi mil millones de toneladas de carbono en la atmósfera por año, aunque las cifras no son tan altas como las registradas en la década anterior. La deforestación es la segunda fuente antropogénica (causada por los seres humanos) de dióxido de carbono a la atmósfera (después de la combustión de combustibles fósiles), que oscila entre el 6 y el 17 por ciento, según un estudio publicado en 2009 en Nature.

El carbono no es el único gas de efecto invernadero que se ve afectado por la deforestación. El vapor de agua también se considera un gas de efecto invernadero. "El impacto de la deforestación en el intercambio de vapor de agua y dióxido de carbono entre la atmósfera y la superficie terrestre es la mayor preocupación con respecto al sistema climático", dijo Daley. Los cambios en su concentración atmosférica tendrán un efecto directo sobre el clima. 

Según un artículo publicado por la revista National Academy of Sciences,  la deforestación ha reducido los flujos globales de vapor terrestre en un 4 por ciento . Incluso este ligero cambio en los flujos de vapor puede interrumpir los patrones climáticos naturales y cambiar los modelos climáticos actuales. 

Otros efectos de la deforestación

Los bosques son ecosistemas complejos que afectan a casi todas las especies del planeta. Cuando se degradan, puede desencadenar una cadena devastadora de eventos tanto a nivel local como en todo el mundo.

Pérdida de especies : el setenta por ciento de las plantas y animales del mundo viven en bosques y están perdiendo sus hábitats debido a la deforestación, según National Geographic. La pérdida de hábitat puede conducir a la extinción de especies . También tiene consecuencias negativas para la investigación médica y las poblaciones locales que dependen de los animales y las plantas en los bosques para la caza y la medicina.

Ciclo del agua : los árboles son importantes para el ciclo del agua. Absorben la lluvia caída y producen vapor de agua que se libera a la atmósfera. Los árboles también disminuyen la contaminación en el agua, según la Universidad Estatal de Carolina del Norte, al detener la escorrentía contaminada. En la Amazonía, más de la mitad del agua del ecosistema se mantiene dentro de las plantas, según la National Geographic Society. 

Erosión del suelo : las raíces del árbol anclan el suelo. Sin árboles, la tierra puede lavarse o soplarse libremente, lo que puede ocasionar problemas de crecimiento de la vegetación. El WWF declara que los científicos estiman que un tercio de la tierra cultivable del mundo se ha perdido debido a la deforestación desde 1960. Luego de una tala rasa, se siembran cultivos comerciales como el café, la soja y el aceite de palma. Plantar estos tipos de árboles puede causar una mayor erosión del suelo porque sus raíces no pueden sostenerse en el suelo. "La situación en Haití en comparación con la República Dominicana es un gran ejemplo del papel importante que juegan los bosques en el ciclo del agua", dijo Daley. Ambos países comparten la misma isla, pero Haití tiene una cubierta forestal mucho menor que la República Dominicana. Como resultado, Haití ha sufrido problemas más extremos de erosión del suelo, inundaciones y deslizamientos de tierra.

Calidad de vida : la erosión del suelo también puede conducir a la entrada de limo en los lagos, arroyos y otras fuentes de agua. Esto puede disminuir la calidad del agua local y contribuir a una mala salud en las poblaciones de la zona.

La perturbación de los nativos: muchas tribus nativas viven en las selvas tropicales del mundo, y su destrucción es la destrucción de los hogares y la forma de vida de estas personas. Por ejemplo, la película "Under the Canopy" echa un vistazo a la selva amazónica y a las personas que viven allí, incluida una guía indígena llamada Kamanja Panashekung. "La comunidad de Kamanja es una de las más de 350 comunidades indígenas en la Amazonia que dependen de la selva tropical, como todos nosotros, por el aire que respiramos y el agua que bebemos", dijo M. Sanjayan, vicepresidente ejecutivo y científico principal de Conservation International.  [ Explora la selva amazónica con una nueva película de realidad virtual ]

Contraatacando la deforestación

Muchos creen que para contrarrestar la deforestación, las personas simplemente necesitan plantar más árboles. Aunque un esfuerzo masivo de replantación ayudaría a aliviar los problemas que causa la deforestación, no los resolvería a todos. 

La reforestación facilitaría:

  • Restaurar los servicios ecosistémicos proporcionados por los bosques, incluido el almacenamiento de carbono, el ciclo del agua y el hábitat de la vida silvestre
  • Reducir la acumulación de dióxido de carbono en la atmósfera
  • Reconstrucción de hábitats de vida silvestre

Sin embargo, la reforestación no arreglará completamente el daño. Por ejemplo, Daley señala que los bosques no pueden aislar todo el dióxido de carbono que los humanos están emitiendo a la atmósfera a través de la quema de combustibles fósiles y una reducción en las emisiones de combustibles fósiles. Todavía es necesario evitar su acumulación en la atmósfera. La reforestación tampoco ayudará con la extinción debido a la deforestación. "Desafortunadamente, ya hemos disminuido la población de muchas especies a tal extremo que podrían no recuperarse, incluso con un esfuerzo masivo de reforestación", dijo Daley a Live Science.

Además de la reforestación, se están tomando algunas otras tácticas para contrarrestar o ralentizar la deforestación. Algunos de ellos incluyen el cambio de la población humana a una dieta basada en plantas. Esto reduciría la necesidad de limpiar la tierra para criar ganado.

Global Forest Watch también ha iniciado un proyecto para contrarrestar la deforestación a través de la concienciación. La organización utiliza tecnología satelital, datos abiertos y crowdsourcing para detectar y alertar a otros sobre la deforestación. También se alienta a su comunidad en línea a compartir sus experiencias personales y los efectos negativos de la deforestación. 

Fuente: Alina Bradford, livescience  


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