Hay un nuevo desarrollo en la historia humana que se está produciendo y que no se está contando.Aquí, intentamos explicarlo

28 ago. 2014

China ha perdido el 55% de su recurso más valioso: agua

De todos es bien conocido ya que aproximadamente el 60% de California en este momento está sufriendo condiciones de "extrema sequía", el 30% del estado está en "grave sequía" y el 10% del estado está sólo bajo "sequía".

En otras palabras, más o menos todo el estado - la octava economía más grande en el mundo - se enfrenta a una grave escasez de agua. Pero si piensas que eso es malo, China está a punto de hacerse cargo de la atención una vez más. Un estudio realizado por el Ministerio de Recursos Hídricos de China encontró que aproximadamente el 55% de los 50.000 ríos de China que existían en la década de 1990 han desaparecido. Por otra parte, China está sobreexplotando sus aguas subterráneas gastando 22 mil millones de metros cúbicos por año; sin embargo, el consumo de agua per cápita es menos de un tercio de la media global.

Se trata de datos sorprendentes. Más de 400 grandes ciudades en China están escasos de agua, de las cuales, 110 se enfrentan a una "escasez grave". Beijing y otras ciudades del norte obtienen la mayor parte de su agua de los acuíferos subterráneos. Durante las últimas cinco décadas, China ha tenido que perforar cada vez más profundo para tener acceso al agua.

Otro reto al que China se enfrenta es la logística. Más del 60% del agua de China se encuentra en la parte sur del país, pero la mayor parte de la demanda se encuentra en el norte y a lo largo de las costas. Si tenemos en cuenta que este es un país que tiene casi una quinta parte de la población del mundo y pronto se convertirá en la mayor economía del mundo, esto se está convirtiendo rápidamente en un problema global.

Los chinos son, por supuesto, muy conscientes de esto y están tratando de mitigar las consecuencias. Dado que la forma más eficiente de ahorrar agua es no usarla, una estrategia sensata es la importación de bienes y productos básicos de alto consumo de agua. El maíz y el trigo son grandes ejemplos. China ha estado adquiriendo tierras en África y América del Sur; el continente está repleto de delegados chinos en el sector de los negocios en agricultura. El objetivo es aumentar la oferta de alimentos de China, reducir su dependencia de los EE.UU. de las importaciones de granos, y reducir su demanda de agua para uso doméstico. China tiene la capacidad económica para hacerlo. La mayoría de las naciones no.

A nivel mundial, unos dos mil millones de personas se enfrentan a un déficit de agua, y docenas de países tienen que importar agua. A lo largo de la historia, el agua ha sido el recurso más importante en el mundo y una de las principales causas de conflicto. Ya en los antiguos sumerios, las guerras se hacían por el control de los suministros de agua en Mesopotamia. Hoy en día, el 47% de la masa terrestre no polar del mundo es suministrada por ríos compartidos por dos o más estados al mismo tiempo. Esta es una fuente siempre presente pero latente de conflicto potencial.

Podemos ver que en el sudeste asiático, donde los países del Mekong discuten sobre quién tiene el derecho de construir presas y explotar el río. Todos esos países, además de Bangladesh, India y Myanmar están furiosos con los planes de China para comandar más sobre las fuentes de los ríos. En Etiopía, el proyecto Gran Presa del Renacimiento en el Nilo Azul está causando un conflicto diplomático con Egipto. Los egipcios se ven a sí mismos como los históricos "legítimos dueños" del río Nilo, y están en una necesidad desesperada de agua.

La disponibilidad de agua tiene una enorme implicación política, militar, económica y sociales. Y es absurdo esconder esta realidad bajo la alfombra. Es fácil ignorar el problema y confiar en los políticos para arreglarlo. Pero este es un camino peligroso.

Visto dese un panorama general: puede tener sentido considerar a un pequeño país con abundantes recursos hídricos per-cápita (Georgia, Uruguay, partes de Chile, etc) como un buen “bocado”. Y para los inversores, ser dueño de la propiedad agrícola productiva en estos lugares probablemente resulte ser una excelente inversión ahora que existen amplias extensiones de tierras agrícolas en muchas partes del mundo impactadas por la sequía.


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